Des Artistes en Terre du Milieu : du texte à l’image

Présentation

Je prépare depuis octobre 2017 une thèse sur les illustrations intérieures dans les récits de la Terre du Milieu par J.R.R. Tolkien, sous la direction d'Isabelle Gadoin et Vincent Ferré.

Dans le domaine des études tolkieniennes, l’illustration occupe une place réduite à quelques travaux universitaires et aux trois beaux ouvrages de Christina Scull et Wayne G. Hammond sur l’art de J.R.R. Tolkien en tant qu’illustrateur. Quant aux autres artistes qui se sont consacrés à la Terre du Milieu, force est de constater qu’ils sont peu étudiés et qu’ils sont souvent les auteurs des livres qui leur sont dédiés. Le cas le plus exemplaire est probablement celui d’Alan Lee, dont la bibliographie des ouvrages de Tolkien qu’il a illustrés s’est récemment enrichie de La Chute de Gondolin. Les autres artistes anglophones s’étant attachés à l’œuvre de Tolkien, Pauline Baynes, Jemima Catlin, Ferguson Dewar, Eric Fraser, Ingahild Grathmer, Michael Hague, Francis Mosley, Ted Nasmith et David Wyatt, quant à eux, n’ont pas non plus fait l’objet d’une étude comparative telle que celle que propose cette thèse. La richesse des corpus de ces artistes – si appréciés du grand public mais finalement peu connus – appelle à un travail plus exhaustif et d’une large portée, d’autant plus que la disponibilité de certains d’entre eux est une opportunité exceptionnelle pour s’assurer la fidélité d’une telle étude à leurs ambitions artistiques.

Il s’agira d’étudier les procédés par lesquels les artistes s’emparent des mots de l’auteur pour produire des illustrations. Les finalités étant variées, on s’attachera aux illustrations internes des récits de la Terre du Milieu.

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La question du passage de l’écrit à l’image est d’autant plus essentielle dans la perspective d’une comparaison avec les dessins et aquarelles de J.R.R. Tolkien lui-même, dont les illustrations pour Le Hobbit ont été publiées, mais dont les recherches pour ses autres récits de la Terre du Milieu n’ont pas connu la même fortune. L’exposition de la bibliothèque Weston, en 2018, et celle de la BnF, en 2019-2020, s’inscrit ainsi dans la lignée de plusieurs rétrospectives mettant en lumière le travail graphique de l’auteur.

Les variations de ton entre les différentes romans étant indéniables, une étude poussée interrogera l’influence du style d’écriture et de la visée des textes sur les illustrations, de même que sur le corpus dessiné et peint de Tolkien.

Malgré la perspective de nouvelles éditions illustrées au cours des années précédentes, le travail de ces artistes a plus souvent inspiré des articles plus ou moins succincts que des travaux de recherche conséquents. Une thèse consacrée à leur production permettra de mettre en lumière le travail d’illustration presque exhaustif qu’ils ont entrepris depuis le milieu du XXe siècle et la façon dont les textes de Tolkien ont irrigué leur carrière.

Conférences et communications

Des Artistes venus de Terre du Milieu: une plongée dans le Monde Secondaire de J.R.R. Tolkien au 21e siècle.

Samedi 13 février 2021

Pour son deuxième rendez-vous en ligne, le séminaire de la Tolkien Society a exploré « Les réceptions de J.R.R. Tolkien au vingt-et-unième siècle ». L’évènement était entièrement gratuit.
Ma communication – la première de la journée – met en lumière des artistes qui présentent leur art comme venant de la Terre du Milieu plutôt qu’inspiré par elle. J’ parle d’Alan Lee, John Howe, Tómas Hijo et Jay Johnstone.
Une captation est disponible sur YouTube ici.

La Terre du Milieu à Paris : l'exposition de la BnF de 2019-2020

Samedi 19 septembre 2020

Pour sa première version entièrement en ligne, Oxonmoot 2020 a permis de rassembler un public encore plus international.

J'y ai présenté une communication sur l'exposition de la BnF "Tolkien : Voyage en Terre du Milieu", retraçant son parcours et les évènements associés.

Un complément à cette conférence est disponible sur mon blog de thèse ici.

"L’autre Silmarillion illustré : Francis Mosley pour la Folio Society"

Samedi 4 juillet 2020

Le séminaire de la Tolkien Society s’est déroulé en ligne pour la première fois depuis sa création en 1986.
Ma communication a porté sur les illustrations de Francis Mosley pour Le Silmarillion (Folio Society, 1997) ; j’y étudie en particulier la façon dont l’artiste a créé des images en écho aux précédentes éditions du Hobbit et du Seigneur des Anneaux chez la Folio Society.

Une captation est disponible sur YouTube ici.

"Des illustrations en quête de sens : J.R.R. Tolkien et la Terre du Milieu"

Vendredi 20 mars 2020 - colloque annulé

Dans le cadre du colloque "Frontières de l'Image" organisé à l'université Paris-Est Créteil, cette communication devait explorer la définition des illustrations, cartes et éléments graphiques reproduits dans Le Hobbit et Le Seigneur des Anneaux de J.R.R. Tolkien. Le colloque a été reporté.

Entretien avec Alan Lee à la BnF

Jeudi 6 février 2020

Pour accompagner l'exposition "Tolkien : Voyage en Terre du Milieu", la Bibliothèque nationale de France a organisé un cycle de conférences qui s'est achevé le 6 février 2020 avec la venue d'Alan Lee, illustrateur et directeur artistique dont le travail a contribué à forger l'imaginaire collectif de la Terre du Milieu.

J'ai eu l'honneur et le grand plaisir de mener l’entretien qui a été filmé et est disponible ici.

Notre discussion s'est ouverte sur un hommage émouvant de Vincent Ferré à Christopher Tolkien.

Conférence : "La circulation des motifs visuels dans les illustrations des récits de la Terre du Milieu : un écho de la mobilité des textes."
 

Vendredi 18 octobre 2019

Cette conférence, prononcée dans le cadre du séminaire du TIGRE qu'Evanghelia Stead organise à l'Ecole normale supérieure de Paris, répondait au thème de l'année "Transferts, échanges, circulations".

J'y examine la circulation des textes comme ceux de Beren et Lúthien et La Chute de Gondolin et des illustrations d'Alan Lee, de Ted Nasmith, d'Eric Fraser et de Tolkien lui-même. L’étude des illustrations associées aux récits de la Terre du Milieu invite ainsi à la prise en compte d’une circulation des images qui se trouvent parfois modifiées au fil des ouvrages dans lesquelles elles apparaissent, elles-mêmes puisant dans un substrat à la fois visuel et textuel.
 

Conférence : Tolkien et l'illustration

Vendredi 27 septembre 2019

Une conférence grand public tenue dans une librairie pour célébrer la future exposition à la BnF et les nombreuses publications autour de Tolkien.

Après une première partie biographique, j'ai présenté l'essentiel des ouvrages de mon corpus des éditions anglophones illustrées des histoires de la Terre du Milieu.

“Artists in Middle-earth: illustrating The Lord of the Rings“

Vendredi 09 août 2019

J'ai prononcé cette conférence lors de Tolkien2019, l’évènement organisé par la Tolkien Society à Birmingham, en août 2019.
Elle consistait en une présentation des deux éditions illustrées du Seigneur des Anneaux (par Ingahild Grathmer et Eric Fraser pour la Folio Society en 1977, et par Alan Lee pour HarperCollins en 1991), avec un intérêt particulier pour les interactions entre texte et image.